Cuánto ejercicio deben hacer los niños

Pirámide del ejercicio de los niños deportistas

Iván Carabaño AguadoPediatra

El deporte es esencial para la salud y el desarrollo del niño. Por eso es importante que le estimulemos desde pequeño. Con ejercicios sencillos cuando es bebé para potenciar el gateo y deportes al aire libre para los niños más mayores. 

También es importante que el deporte que hagan los niños esté acorde con su edad y sus capacidades y gustos. Pero, ¿cuánto deporte deberían hacer los niños? Igual que existe una pirámide nutricional para indicar los alimentos que deben tomar a diario, también existe una pirámide del deporte para que los padres sepan cuánto ejercicio deben hacer sus hijos.

La pirámide de ejercicio y la dieta a seguir de los niños deportistas

Niños corren

No todos los ejercicios aportan los mismos beneficios a los niños.  De hecho, se recomienda una frecuencia distinta para cada tipo de ejercicio. Por eso, existe una pirámide del ejercicio para orientar a los padres, igual que existe una pirámide nutricional para destacar los alimentos más importantes en la dieta de los niños. Así, recomendamos:

Pirámide del deporte

- Todos los días: correr, jugar al aire libre, columpiarse, ir andando al colegio, subir escaleras (en vez de usar el ascensor).

- 5-7 días a la semana: actividades recreativas (juegos deportivos o tradicionales), actividades aeróbicas (jugar al fútbol, al baloncesto, etc.)

- 3 días a la semana: ejercitar fuerza y flexibilidad a través del baile, saltos, artes marciales, etc.

- Disminuir: conductas sedentarias, televisión, consolas.

En cuanto a la dieta a seguir: Lo ideal es que el niño deportista beba agua, sin más. En ambientes calurosos, si el ejercicio físico desarrollado ha sido intenso, puede optarse por tomar una bebida isotónica. No se recomienda beber gaseosas ni zumos envasados.

Su dieta debe ser equilibrada y saludable, pero no especial.  Su base principal ha de ser los hidratos de carbono, sin descuidar un pequeño pero razonable porcentaje de proteínas y grasas. Hay que tener en cuenta que el niño que hace deporte de competición tendrá una tasa metabólica mayor, y necesitará incorporar mayor cantidad de alimento.