Diarrea aguda en bebés y niños. Síntomas y tratamiento

Cómo reconocer la diarrea aguda y cómo tratarla en la infancia

Estefanía EstebanRedactora de GuiaInfantil.com

La diarrea aguda es la aparición brusca de heces blandas o líquidas en mayor número o cantidad de la habitual cada día. No suele ser muy duradera. Lo normal es que desaperezca en menos de dos semanas. 

Pero... ¿cuáles son las causas de la diarrea aguda en los niños? ¿Y qué hay qué hacer para tratarla? 

7 cosas que debes saber sobre la diarrea aguda en la infancia

Diarrea aguda en los niños

1. En la mayoría de los casos, la diarrea aguda se debe a una gastroenteritis infecciosa por virus. Son menos frecuentes las que se deben a bacterias y parásitos. Otras causas son: antibióticos, dieta inadecuada, intolerancia o alergia alimentaria.

2. La diarrea aguda puede acompañarse de fiebre, vómitos, dolor abdominal o falta de apetito.

3. La diarrea aguda puede producir deshidratación. ¿Cómo saber si un niño está deshidratado? Se nota cuando los niños tienen la boca seca, mucha sed, orina escasa, llanto sin lágrimas, ojos hundidos, pérdida de peso... Hay que asegurarse de que el niño bebe suficiente líquido para que no se deshidrate. Debe tomar soluciones de rehidratación oral (sueros de farmacia) tras cada deposición o vómito. Dele su comida normal, sin forzar.

4. Los niños deshidratados deben reponer el líquido perdido. Ofrecer el suero con frecuencia y en pequeñas cantidades durante tres o cuatro horas. No se recomiendan refrescos o zumos con alto contenido en azúcar, bebidas para deportistas ni soluciones preparadas en casa.

5. En cuanto a la alimentación, los bebés pueden seguir con lactancia materna o con la leche habitual sin diluir. Los niños mayores pueden comer normal en cuanto dejen de vomitar, sin obligar. Se deben evitar alimentos ricos en grasas o en azúcar. No introducir ningún nuevo alimento hasta su recuperación.

6. Suele curar espontáneamente en pocos días. Rara vez se necesitan antibióticos u otros medicamentos en bebés o niños con diarrea.

7. Mantener medidas higiénicas adecuadas para evitar contagios:

- Lavado de manos, sobre todo antes de preparar alimentos, de comer y después de ir al baño o del cambio de pañal.

- Lavar muy bien frutas y verduras crudas. Cocinar muy bien la carne y los huevos.

- Lavar con frecuencia los objetos que el niño manipula.

- Evitar compartir cubiertos, vasos, botellas, etc.

Cuándo llevar al niño al pediatra por diarrea aguda

El bebé o niño con diarrea aguda no debe ir a guardería o colegio hasta que las deposiciones se normalicen. ¿En qué momento deberíamos llevarle al médico?:

- En el caso de menores de dos meses.

- Cuando existan vómitos persistentes.

- Si el niño hace más de ocho deposiciones al día o tiene diarrea con sangre.

- Si su hijo tiene alguna enfermedad crónica, por ejemplo, diabetes, insuficiencia renal....

- Si la deshidratación es moderada o grave: más de seis horas sin orinar, si el niño está muy decaído, con mal estado general.

(En estos casos, el pediatra valorará si es necesario hacer algún tipo de estudio o análisis de heces).

Fuente consultada:  Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap).