Riesgos de la anestesia en los niños

Posibles complicaciones al aplicar anestesia a los niños

Roi Piñeiro PérezPediatra

En la actualidad, las complicaciones de los procedimientos anestésicos en niños son excepcionales, aunque como siempre en pediatría, todo procedimiento y todo tratamiento tienen sus riesgos.

Eso de perder la consciencia o la sensibilidad al dolor suele generar miedos y temores, muchas veces infundados, que a su vez dan lugar a una angustia en los padres que es incluso mayor que la que podría representar la propia cirugía o el procedimiento que se va a realizar. Y es normal que tengamos dudas, por eso en la mayoría de los hospitales existen consultas de preanestesia, donde se valora de forma individual el riesgo de cada procedimiento anestésico, y donde debemos formular todas las preguntas que tengamos al especialista en anestesiología y reanimación.

Complicaciones por la anestesia en los niños

Problemas de anestesia en niños

1. Las posibles complicaciones de la anestesia local o locorregional troncular son excepcionales:

- Infección en la zona de punción, es raro.

- Entumecimiento persistente de la zona anestesiada, es excepcional.

- Debilidad muscular persistente de la zona anestesiada, también es excepcional.

- Dolor continuo persistente de la zona anestesiada, es excepcional.

- Convulsiones, excepcional.

2. Las posibles complicaciones de la anestesia neuroaxial (epidural o intradural), son las siguientes:

- Dolor de cabeza o espalda. Transitorio y relativamente frecuente.

- Náuseas o vómitos, relativamente frecuente.

- Hipotensión arterial, relativamente frecuente.

- Sensación transitoria de picor o frío en la zona de la columna, relativamente frecuente. 

- Sensación persistente de mareo o inestabilidad transitoria, es raro.

- Infección en la zona de punción, raro.

- Zumbido en los oídos, también raro.

- Convulsiones, excepcional.

- Entumecimiento que se extiende hacia la parte superior del cuerpo, lo que provoca la necesidad de intubación, excepcional.

- Dolor continuo persistente de la zona anestesiada, excepcional.

Hay casos aislados descritos de lesiones permanentes en médula espinal e incluso fallecimientos por este tipo de anestesia. 

Posibles complicaciones de la anestesia general en niños

En caso de anestesia general, las posibles complicaciones son:

- Dolor de garganta, carraspeo, lesiones en la boca o en los dientes debido al procedimiento de intubación, en caso de que sea necesario, relativamente frecuente.

- Somnolencia, confusión o nerviosismo al despertar, relativamente frecuente.

- Náuseas o vómitos al despertar, relativamente frecuente

- La acción de apretar los dientes al despertar es relativamente frecuente, lo que podría causar daños en los dientes, en la boca o en los arreglos dentales, aunque esta complicación es rara.

- Dificultad para respirar al despertar, raro.

- Broncoaspiración que da lugar a neumonía, raro.

- De forma excepcional, problemas cardiacos, accidente cerebrovascular u otras complicaciones que pondrían en riesgo la vida.

Y al fin y al cabo, esto no son más que listas de posibles complicaciones. Si leemos con atención los prospectos del paracetamol o el ibuprofeno, probablemente también nos causaría cierto pánico tomar estos medicamentos, pero como es algo habitual que vemos hacer a nuestros vecinos, pues el recelo es menor. Esto de la anestesia genera mayor ansiedad y, aunque es comprensible, no hay motivo real para ello. Lo mejor para no preocuparnos es ocuparnos primero de estar bien informados, así que no se quede con ninguna duda durante la consulta de preanestesia.