Estudio relaciona la esquizofrenia paterna con el autismo

Un estudio publicado por la Universidad de Carolina del Norte, EEUU, revela que si un bebé tiene un padre esquizofrénico o una madre con problemas psiquiátricos, tiene doble posibilidad de que sea autista.

El estudio fue realizado con familias suecas con hijos nacidos entre 1977 y 2003, comparando a las familias de 1.227 niños diagnosticados con autismo con las de casi 31 mil niños sin autismo. Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EEUU, el autismo, conocido como una torpeza social moderada, determinado por problemas de interacción y comunicación social o por un desorden relacionado como el síndrome de Asperger, afecta aproximadamente a uno de cada 150 niños en este país.

Todavía se conoce muy poco sobre las causas del autismo. Algunos científicos apuntan a determinados genes y otros a aspectos medioambientales. Algunos activistas creen que las vacunas infantiles son factores de riesgo, aunque nada está totalmente asegurado.

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Según Julie Daniels, en estudios anteriores se mostró una tasa más alta de desórdenes psiquiátricos en familias con niños autistas que en la población general. Y que las mayores tasas de depresión y de desórdenes de personalidad estaban entre las madres y no entre los padres. Se encontró poca relación entre el autismo y la adicción de los padres al alcohol o a las drogas.

Si se confirma que haya una asociación entre el autismo y otros desórdenes psiquiátricos, será más fácil para los investigadores identificar en los factores genéticos y ambientales que son comunes entre los desórdenes.