Secuelas psicológicas en los niños que viven un atentado terrorista

Trastorno por Estrés Postraumático en niños

Cada día, en diferentes partes del planeta, muchos niños viven situaciones dramáticas, aterradoras y tristes derivadas de atentados terroristas. Los atentados no sólo ocurren en países lejanos, pueden suceder en tu misma ciudad, por ello, vamos a comentar someramente en este artículo el Trastorno por Estrés Postraumático (TPET), que es aquel que sufren los niños expuestos a un acontecimiento amenazante para la vida del propio niño o de un familiar cercano. Son las consecuencias psicológicas en los niños que viven un atentado terrorista.

Trastornos psicológicos en los niños que viven un atentado terrorista

Trauma para niños que viven un atentado terrorista

El Trastorno por Estrés Postraumático, ¿solo guarda relación con atentados terroristas?

No. También puede aparecer en relación con abusos sexuales, acoso escolar, raptos, desastres naturales, accidentes de tráfico, enfermedades graves. 

¿Es frecuente el trastorno de estrés postraumático en niños?

Se estima que el TEPT afecta al 1 - 4% de la población general. Centrándonos en la población infantil, y cuando el estímulo estresante es lo suficientemente intenso, afecta al 100% de los niños que lo viven de forma directa, con independencia de otros factores, como el nivel cultural de la familia, el sexo o el colectivo étnico. 

¿Cuáles son las manifestaciones clínicas del Trastorno por Estrés Postraumático en niños?

- Estado de alerta e hiperexcitación: ataques de rabia, irritabilidad, insomnio, falta de concentración, hiperactividad motora.

- Pesadillas recurrentes en relación con la situación que originó el trastorno.

- Flashbacks del hecho estresante (recuerdo de olores, sonidos, imágenes impactantes).

- Actitud de “evitación” de cualquier pensamiento, sentimiento o actividad que les recuerde el evento doloroso.

- Tristeza, cambios de humor.

- Sensación de inseguridad, búsqueda de protección.

- Quejas somáticas: dolor abdominal, dolor de cabeza.

- Autolesiones. 

¿Con qué otros cuadros clínicos se puede confundir el TEPT en niños?

Con el trastorno obsesivo compulsivo, la depresión, la fobia simple y el consumo de tóxicos. El evento desencadenante nos dará la clave del diagnóstico diferencial. 

¿Cómo se ha de abordar las consecuencias psicológicas en los niños que viven  un atentado terrorista?

El manejo de estos niños ha de ser llevado a cabo de forma conjunta por psicólogos infantiles, psiquiatras y educadores. Las medidas a adoptar son:

- Farmacológicas. Hay poca experiencia al respecto. Algunos estudios han propuesto el uso de propranolol, clonidina, citalopram, carbamacepina y/o risperidona.

- Terapia cognitivo-conductual. Es el aspecto principal. Incluye técnicas de procesamiento cognitivo del evento traumático y entrenamiento en relajación.

- Otras técnicas: terapia de apoyo, desensibilización mediante movimientos oculares. Aún están en fase experimental.