Por qué no debes dar a un niño con gastroenteritis refrescos ni bebidas energéticas

Tipos de gastroenteritis en niños y cuál debe ser el tratamiento según sea su origen

Estefanía Esteban

Ante una gastroenteritis infantil, tendemos a dar a nuestro hijo zumos, bebidas deportivas y refrescos, pensando que así le mantenemos hidratado. Sin embargo, es un error muy extendido. 

Te explicamos por qué no debes ofrecer a tu hijo ciertas bebidas en caso de gastroenteritis. Descubre por qué no es recomendable dar a un niño con gastroenteritis refrescos ni bebidas energéticas.

Descubre por qué no debes dar a un niño con gastroenteritis refrescos ni bebidas energéticas

Por qué no debes dar a un niño con gastroenteritis refrescos ni bebidas energéticas

La gastroenteritis infantil es una enfermedad muy común entre los niños en época estival. Con la llegada del calor, aumentan los casos de intoxicación alimentaria y como efecto de éstas, las gastroenteritis.

Sabemos que en el caso de gastroenteritis infantil, es esencial mantener una buena hidratación del niño. Muchas veces intentamos ayudar, ofreciéndole a nuestro hijo infusiones, limonada, refrescos y zumos y bebidas energéticas, pensando que van a ser buena para ellos. Nada más lejos de la realidad. Estas son las razones de por qué no es nada recomendable ofrecer este tipo de bebidas a los niños:

  • La composición de estas bebidas no está indicada en el caso de gastroenteritis y pueden ocasionar complicaciones.
  • Para la rehidratación oral se debe utilizar soluciones específicas que repongan el agua y los electrolitos que se pierden con los vómitos y/o la diarrea.

     

Lo más importante en caso de gastroenteritis es evitar o corregir la deshidratación. Lo ideal, cuando la deshidratación es leve o moderada, es la rehidratación oral, para lo que se debe utilizar soluciones de rehidratación oral específicas que reponen el agua y los electrolitos que se pierden con los vómitos y/o la diarrea.

No se deben utilizar remedios caseros, infusiones, limonadas, zumos, bebidas deportivas ni refrescos, cuya composición es muy diferente, y pueden llevarnos a complicaciones. En caso de deshidrataciones severas, o de no tolerancia por vía oral, puede ser necesaria la rehidratación intravenosa, que se realiza siempre en medio hospitalario.

Además, según las indicaciones médicas del especialista pueden usarse algunos probióticos, bacterias beneficiosas para el organismo que han demostrado su eficacia fundamentalmente disminuyendo el tiempo de recuperación de la diarrea, y sobre los que existe actualmente una recomendación acerca de su empleo. El otro pilar, no medicamentoso, es una adecuada dieta astringente en función de la severidad de la diarrea.

Cuándo llevar a un niño a urgencias por una gastroenteritis  

Muchos padres dudan en cuándo llevar a su hijo al servicio de urgencias en el caso de una gastroenteritis, una de las infecciones más frecuentes entre los niños. La señal de alarma tal vez sea el momento en el que se observen síntomas de deshidratación en los niños o en el caso de sospechar que la causa pueda ser bacteriana. 

La gastroenteritis infantil afecta al estómago y al intestino y suele ir acompañada de fiebre, vómitos, diarrea o dolor de barriga. Se sospecha que la causa puede ser bacteriana si la fiebre es alta y existe alguna alteración del estado general o bien presencia de sangre y/o moco en las deposiciones.

En casos de niños de corta edad, una pérdida abundante de líquidos por los vómitos o la diarrea, aunque no haya signos de deshidratación también podría ser motivo de acudir a Urgencias, de forma preventiva, ante el riesgo de que apareciese. 

Pero los signos de deshidratación varían ligeramente en función de la edad del niño:

  • En neonatos y lactantes pequeños: una irritabilidad con depresión de la fontanela, junto con ojos hundidos y mucosas secas indican una deshidratación. El organismo ahorra en la eliminación de líquidos, con lo que aparece un llanto sin lágrimas y disminuye el volumen urinario.
  • En niños más mayores: en los niños más mayores, además, se puede producir una sensación de sed que el paciente es capaz de expresar verbalmente. En ambos casos (tanto en lactantes como en niños más mayores) se produce una pérdida de peso que es proporcional al grado de deshidratación.

Tipos de gastroenteritis en los niños 

La mayoría  de gastroenteritis están causadas por virus, pero algunas lo son por bacterias. Una tercera posibilidad es que esté causada por una alergia o intolerancia alimentaria. Dependiendo del origen de la gastroenteritis, así será el tratamiento más adecuado para el niño.

- En gastroenteritis bacterianas: En las gastroenteritis bacterianas (Salmonella, Campylobacter) complicadas, puede ser necesario el uso de antibióticos. De lo contrario, la gastroenteritis no suele requerir tratamiento medicamentoso. Para confirmar que es bacteriana, se debe averiguar cuál es el causante y a qué antibiótico es sensible. Para ello debe hacerse un coprocultivo (examinar una muestra de heces de la que se hace un cultivo en el que crecen los gérmenes que causan la infección y se comprueba su resistencia a diferentes antibióticos). El problema del coprocultivo, es que puede tardar bastantes días en dar resultados.

- Cuando la causa es viral: Cuando la causa es una infección viral el tratamiento consiste en aliviar los síntomas hasta que los niños se recuperan de la infección evitando la complicación más frecuente: La deshidratación.

Fuente: Javier Miranda (responsable del Área Pediátrica de los Hospitales Vithas Nisa Virgen del Consuelo y 9 de octubre y del Hospital Vithas Nisa Rey Don Jaime)

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