Endulzantes naturales para niños

Alternativas para que los niños no tomen azúcar

Paola Andrea Coser
Paola Andrea Coser Nutricionista

Hoy en día los niños consumen una gran cantidad de azúcar refinada o blanca, no solo para endulzar la leche, zumos o batidos, sino también en productos industrializados. 

El aporte elevado de azúcar blanca tiene un efecto negativo para la salud, dado que por su aporte calórico conlleva el riesgo de sobrepeso y obesidad en niños, provoca desmineralización ósea y por lo tanto riesgo de fracturas, y también, para asimilar el azúcar se necesita de vitaminas del complejo B lo que puede generar fatiga en el niño. Por lo tanto, sería conveniente ir poco a poco sustituyendo este tipo de azúcar por otros endulzantes naturales.

Endulzantes naturales que pueden tomar los niños

Endulzantes para niños

Stevia: es un endulzante natural que proviene de un arbusto, se obtiene el sabor dulce de las hojas verdes.

- Es acalórico, lo que evita el sobrepeso y obesidad infantil.
- Evita la formación de caries.
- No eleva la glucemia en sangre.
- Contiene nutrientes como calcio, fósforo, hierro, potasio, vitaminas A y C.
- Tiene propiedades antioxidantes, cicatrizantes y bactericidas.
- Se aconseja utilizar las hojas frescas o secas.
- Si bien la stevia no tiene contraindicaciones, todavía no hay estudios que demuestren alguna complicación en el consumo en niños, se recomienda consumirla con moderación y de esa manera evitar principalmente el consumo de azúcar refinada. 

Miel: otro endulzante natural que endulza 25 veces más que el azúcar refinada.

- Contiene vitaminas  A, C, D, B1, B2, B3, B5 y B6; y  minerales como magnesio, hierro, fósforo, potasio, calcio, sodio y manganeso.
- Refuerza el sistema inmunológico.
- Ideal para resfríos, dolor de garganta y gripes.
- Contiene triptófano, un aminoácido que llega al cerebro y estimula la liberación de melatonina que ayuda a relajarse y conciliar mejor el sueño.
- La miel es un endulzante cuya absorción es muy rápida, aumentando la glucosa en sangre.
- Contiene casi las mismas calorías que el azúcar, por lo tanto hay que consumirla con moderación.
- NO dar a niños antes de los 2 años, dado que a esta edad los niños no tienen desarrollado todavía el sistema digestivo para eliminar la bacteria que posee la miel, pudiendo provocar el botulismo.

Sirope de Agave: el sirope se extrae de la savia del agave, se parece a la miel, aunque es más espesa.

- Contiene hierro, potasio y magnesio.
- Previene la desmineralización ósea, evitando la fracturas óseas.
- Es de bajo índice glucémico, esto se debe a que contiene fructosa y evita que el azúcar en sangre se eleve rápidamente.
- Contiene las mismas calorías que el azúcar refinada, consumir con moderación.
- Al contener fructosa,  un consumo excesivo puede provocar caries.
- Evitar consumir el sirope calentado porque pierde las propiedades nutricionales.

Frutas secas deshidratadas como dátiles, pasas de uvas, higos.

- Contienen potasio, vitaminas del complejo B, vitamina E y fibras.
- Posee casi las mismas calorías que el azúcar refinada.
- Es ideal para endulzar postres, galletas, también pueden ingerirse en puré o  procesadas y agregarlas a todo tipo de preparaciones.

Hay mucha más variedades de endulzantes naturales que podemos incorporar a la alimentación y que nos aportan además del sabor dulce, nutrientes que acompañen a una alimentación variada, pero también es aconsejable enseñar a los niños a disfrutar del sabor tal y como se encuentran los alimentos de forma natural, de esta manera podrán apreciar la  diversidad de sabores.