Síntomas del cáncer infantil en los niños y bebés

Te contamos cómo se origina y se propaga el cáncer en el organismo de un niño o niña

Patricia Fernández
Patricia Fernández Redactora en Guiainfantil.com

A pesar de que se han realizado muchas investigaciones sobre el cáncer durante décadas, todavía no se conocen las causas de la mayoría de los tumores en los niños. Actualmente, la incidencia del cáncer en los niños es muy baja: 140 casos nuevos al año por cada millón de niños menores de 15 años.

Los avances en las técnicas diagnósticas y en los tratamientos del cáncer infantil han aumentado la supervivencia de estos niños hasta el 80 por ciento. Pero, ¿cuáles son los síntomas del cáncer infantil en los niños y los bebés?

Los síntomas del cáncer en los niños

diagnostico del cancer infantil

Existen diferentes señales o síntomas que pueden hacer sospechar que el niño padece cáncer. La detección de alguna alteración suele estar localizada en el cuello o en el abdomen de los niños.

Aunque hay distintos tipos de cáncer, al menos el 85 por ciento de todos los cánceres infantiles presentan síntomas parecidos. Los más significativos son los siguientes:

- Anemia acompañada de sangrados y exceso de hematomas (moretones)

- Dolores de cabeza acompañados por alteraciones del sueño o del comportamiento y conducta

- Fiebre prolongada y sin causa aparente

- Dolor de cabeza persistente, acompañado de vómitos nocturnos

- Hinchazón y masa abdominal anormal

- Fatiga, pérdida de peso, palidez

- Ganglios linfáticos inflamados

- Infecciones frecuentes

Los síntomas del cáncer dependen del tipo de cáncer, de dónde se encuentra el cáncer, qué tan grande es y hasta qué punto afecta otras partes del cuerpo de tu hijo. El médico hará preguntas sobre los síntomas de su hijo y le hará un examen físico. Hable con el médico sobre cualquier cambio que hayas notado. Si los signos indican que puede tratarse de cáncer, se harán más pruebas. Es probable que sea necesario administrar medicamentos para dormir a su hijo para algunas de estas pruebas.

Pruebas que se pueden realizar para el diagnóstico del cáncer

1. Pruebas de laboratorio

2. Ecografía

3. Radiografías

4. Tomografía computarizada (CT) o tomografía axial computarizada (CAT):

5. Imágenes por resonancia magnética (MRI)

6. Tomografía por emisión de positrones

7. Endoscopia

8. Biopsia

9. Biopsia y aspirado de médula ósea

El diagnóstico precoz en el cáncer infantil

Prueba lunares niños

No obstante, cuanto antes se diagnostique el cáncer, más eficaz será el tratamiento de la enfermedad. La Asociación Española contra el Cáncer (AECC) recomienda a los padres que, considerando que la mayoría de los síntomas del cáncer puede interpretarse como dolencias infantiles comunes, en el caso de que haya alguna sospecha, acudan al médico para que les realicen las pruebas para descartar el diagnóstico de la enfermedad. El cáncer se extiende con mucha rapidez en la infancia. Una detección y un tratamiento precoces aumentan las probabilidades de que el niño se cure y pueda llevar una vida normal.

El diagnóstico preciso corresponde a un médico especialista en oncología infantil, ya que estos síntomas pueden ser comunes a otras dolencias infantiles. En el caso de que el cáncer se localice en un área crítica como es el cerebro, el tumor, aunque pequeño, puede producir síntomas en los comienzos de la enfermedad, gracias a la presión que ejerce en el área del cerebro afectada. Sin embargo, hay cánceres que pasan desapercibidos y sólo se consiguen diagnosticar cuando se encuentran bastante desarrollados.

Cáncer - ¿De qué se trata?

Se define como cáncer a las células enfermas que crecen descontroladamente y que acaban sobrepasando en número a las células normales. Ese proceso puede empezar en cualquier parte del cuerpo, en el cerebro, los huesos, músculos, ojo, hígado, pulmón e incluso en la sangre. Si no se detecta a tiempo a estas células cancerosas, ellas pueden difundirse a otras partes del corpo. A eso llamamos metástasis. Por eso es muy importante 

Fuente consultada:
American Cáncer Society

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