Cómo alargar el tiempo de las siestas en los bebés

Cómo establecer una rutina de sueño en los niños desde que son pequeños

Olga Sesé
Olga Sesé Coach del sueño infantil

Imaginemos que tu bebé se despierta por la mañana, le das de comer, le cambias, juegas un poco, sales a pasear y, a continuación, comienzas a mecerlo para dormirlo y una vez dormido en tus brazos, lo acomodas suavemente en su cuna para que haga su siesta. Todo parece que ha ido sobre ruedas, pero... 30 minutos más tarde se despierta inquieto e irritable y, a pesar de que lo intentas, se niega volver a dormir. ¿Cómo alargar el tiempo de las siestas en bebés? ¡Lo sabemos y te lo vamos a contar!

Cómo alargar las siestas en bebés

alargar las siestas del bebé y de niños pequeños

Los bebés, al igual que los adultos, duermen en ciclos de sueño. Comenzamos con un sueño ligero en el que nos pueden despertar con facilidad y acabamos en un sueño profundo en el que ni siquiera los ruidos fuertes o el movimiento pueden despertarnos. Este es el sueño reparador, en el que nuestros cerebros y cuerpos hacen todo el trabajo de mantenimiento que nos deja frescos, limpios y enérgicos.

Una vez que hemos llegado al final del ciclo de sueño profundo, lentamente, comenzamos a regresar a la etapa de sueño ligero de nuevo. En la transición de un ciclo a otro podemos despertarnos durante unos segundos, pero como adultos tenemos la habilidad de volver a dormirnos rápidamente.

A partir de los 4 meses, estos ciclos suelen durar entre 90 y 120 minutos, pero en un bebé que todavía no ha llegado a los 4 meses, sus ciclos son de 30-45 minutos. Entonces, aquí viene una de las respuestas: si tu bebé tiene menos de 4 meses y está haciendo siestas de 30 minutos, no te preocupes, es completamente normal ya que sus ciclos de sueño son más cortitos.

Pero si tiene más de 4-5 meses, la cosa cambia. Puede que no haya aprendido a dormir y no sepa unir estos ciclos de sueño. Todavía no han aprendido a dormir de forma independiente y ese es realmente el corazón del problema. Una vez que tu bebé sepa dormirse sin ayudas, comenzará a conectar esos ciclos de sueño.

Cómo enseñar a un niño a dormir solo en las siestas

Piensa en cómo se está durmiendo tu hijo, ¿se duerme solo? o ¿le estas durmiendo tú? Si le estás durmiendo tú, es ahí donde necesitas hacer algunos cambios. Los “apoyos de sueño” son básicamente cualquier cosa que tu bebé use para hacer la transición de estar despierto a estar dormid: darle pecho o biberón hasta que cae dormido, dormirlo en brazos, paseos en el cochecito...

No estoy diciendo que no debes abrazar a tu bebé, ni cantarle, ni leer cuentos, ni dejar de amamantarle, simplemente es no hacerlo hasta el punto donde se pueda quedar dormido.

Una breve rutina para el momento de la siesta es ideal para ayudar a tu hijo a que se prepare para la hora de acostarse y sepa que es hora de ir a dormir. ¿Cómo? ¡Aquí van unos consejos!

- Hay que darle tiempo suficiente para relajarse y así poder dormirse más rápido.

- No le pongas a dormir justo después de una actividad estimulante, ya que te costará mucho más que se duerma.

- La rutina no debería durar más de 10-15 minutos.

- Es importante seguir siempre el mismo orden para que tu bebé sepa qué esperar. Los bebés y niños pequeños necesitan un orden para sentirse más seguros.

- El ambiente de la habitación tiene que ser oscuro (a partir de los 4 meses). De esta manera el cerebro comenzará a producir melatonina y los preparará para una buena siesta.

Ejemplo de rutina: sentarse en una silla juntos y leer un cuento, cambiar el pañal, cerrar las persianas, despídete de los muñequitos de la habitación y a la cama despierto.

Puede haber un poco de protesta durante 2-3 días, pero si eres constante y haces que tu bebé aprenda a dormir sin ayudas, los resultados comenzarán a verse en muy pocos días.

** Todas estas recomendaciones son extraídas de los libros de los expertos en sueño infantil: Tracy Hogg, Elisabeth Pantley, Kim West, National Sleep Foundation y algunos más.