Síntomas de que los niños tienen una reacción alérgica a un alimento

Cómo reconocer que nuestro hijo tiene alergia a un tipo o grupo de alimentos

Pablo Torres Córdova
Pablo Torres Córdova Médico especialista en Alergia e Inmunología Clínica

A todos los padres nos preocupa que nuestro hijo pueda tener una alergia a algún alimento, pero más nos inquieta aún no saber reaccionar o en qué momento acudir al pediatra o bien contar con el asesoramiento de un alergólogo. Por eso, y para que todos podamos estar tranquilos, en GuiaInfantil.com te contamos cómo detectar si los niños tienen una reacción alérgica hacia un alimento, cuáles son las alergias más comunes y a qué síntomas o señales hay que prestar especial atención.

Cómo detectar a tiempo las alergias alimentarias en la infancia

Las alergias alimentarias en la infancia

Entre las muchas cosas a las que los padres tenemos que estar atentos está la de prestar atención a las posibles alergias que se dan en la infancia, en especial en los primeros meses de vida de nuestro hijo o hija. Es importante conocer los síntomas de las reacciones alérgicas para actuar rápido por si a nuestro hijo le pasase en algún momento. En este post explicamos los síntomas y las características de las alergias alimentarias más comunes en los bebés y niños.

Primero de todo, debemos tener claro que cuando se trata de una alergia, da igual la cantidad de alimento a la que se exponga el pequeño para que se dé una reacción. Una gota de leche puede causar una reacción alérgica grande.

Las alergias se pueden producir por una predisposición genética, es decir, el paciente tiene un gen que dice que en algún momento de su vida va a tener una alergia. Sin embargo, cabe señalar que no se conocen exactamente las causas de este tipo de patologías, motivo de más para detectar las posibles señales.

Síntomas de una reacción alérgica a un alimento

Los síntomas en niños de una reacción alérgica

La leche de la vaca y el huevo son los alimentos que más alergias causan pero, ¿cuáles son los síntomas más comunes cuando a un niño le da alergia este u otros alimentos?

- Ronchas, urticarias, hinchazones, reacciones anafilácticas debido a la reacción alérgica tipo anticuerpo IgE.

- Diarreas con mocos o sangre, muy común en niños o infantes que están en sus primeros meses de vida, debido al tipo de reacción sin anticuerpo IgE.

- Dificultades para alimentarse, problemas para deglutir así como en el crecimiento debido a un tipo de reacción alérgica mixta.

Los padres debemos estar muy atentos a observar estas reacciones alérgicas en nuestros hijos y, en caso de detectarlas, actuar rápido para evitar que las consecuencias sean más graves. Para saber más sobre el diagnóstico de las alergias alimentarias, te recomendamos que revises las 'Novedades en diagnóstico y prevención de la alergia alimentaria' del doctor Luis Ángel Echeverría de la Unidad de Alergia y Neumología Pediátrica del Hospital Universitario Severo Ochoa de Madrid.

Consejos para padres de niños con alergias alimenticias

Cuando tus hijos tienen alergia a un alimento

Es el pediatra el encargado de pautar la alimentación complementaria del bebé a partir de los 6 meses de edad. Como ya te habrás dado cuenta, algunos pediatras recomiendan una pauta en la que se establecen grupos de alimentos, unos se le darán al pequeño antes que otros, y también, para cierto tipo de alimentos, se pauta la cantidad en concreto, como es el caso del huevo. Todo ello se hace con el fin de dar al bebé aquello para lo que su estómago ya está preparado y también para poder detectar si se produce algún tipo de reacción alérgica.

Por lo tanto, cuando vayas a introducir un alimento nuevo (sobre todo los que suelen producir alergias de forma más frecuente) en la dieta de tu pequeño, para saber si se da una reacción alérgica por anticuerpos, observa si a las dos horas después de haber tomado dicho alimento aparecen ronchas, tos, dificultad para respirar o hinchazón en ciertas zonas como la lengua o los párpados.

Hay una cosa que debes saber, la combinación de todos estos síntomas es lo que se conoce como la anafilaxia, potencialmente peligrosa y súbita por lo que, en caso de darse, debe ser tratada por un médico de inmediato. No es lo más común y tampoco se suele dar con alimentos comunes pero, como madre o padre, debes saber qué existe para poder ayudar a tu pequeño lo antes posible.

En el caso de las alergias que no son causadas por anticuerpos, tendremos que prestar atención a señales como esta: el niño, cuando toma un alimento, horas después o incluso al día siguiente, presenta diarrea, caca más pastosa o con moco. Este sería el claro síntoma de que al pequeño no le ha sentado bien. Por otro lado, a la larga, nos fijaremos si existe una ganancia de peso deficiente, es decir, el niño no gana peso como debiera.

¿Las alergias de los niños se curan?

La cura de las reacciones alérgicas en niños

Los especialistas no hablamos de 'curar una alergia', lo llamamos la tolerancia espontánea con el tiempo, algo que sí es posible y que se da en muchos casos.

- Cuando se trata de una alergia por anticuerpos, se puede llegar a curar espontáneamente a los 7 u 8 años de edad, no obstante, se está comprobando actualmente que el número de pacientes que se cura es menor que antes.

- En el caso de que se trate de una alergia sin anticuerpos, la que produce diarrea, mocos o sangres después de haber tomado el alimento, tiende a curarse también espontáneamente en los primeros meses de vida hasta el año de edad, como tarde a los dos o tres años de edad y dependiendo del tipo de alergia.

Cabe señalar que existen tratamientos de tolerancia activa donde el alergólogo puede tomar la decisión de inducir esa tolerancia más rápidamente para que el paciente no sufra tantos años la alergia. Además, no podemos olvidar que las alergias alimentarias puede surgir en cualquier momento de la vida, por ejemplo, un niño que antes no tenía alergia al huevo, ahora sí la tiene por la predisposición genética de la que hablábamos antes. En estos casos también, hay que consultar con el alergólogo para que nos indique los pasos a seguir.

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