La tradición del Día de Todos los Santos o Día de los Muertos

Cómo es la tradicional fiesta que celebra el día de los difuntos o día de los santos con la familia

Alba Caraballo Folgado

Mamá, ¿qué es el Día de Todos los Santos? Esa es una pregunta muy normal que puede salir de la boca de cualquier niño durante la primera celebración del mes de Noviembre. ¿Cómo explicarle que se celebra el día de los difuntos o el día de los muertos? ¿Por qué se declara un día festivo? ¿Sabemos responder a ello?

Lo más fácil es contestar que es el día en el que honramos a los seres queridos y acudimos a los cementerios para ponerles flores y recordarles. Sin embargo, el Día de Todos los Santos es mucho más, es una tradición muy antigua que tiene que ver con el cristianismo.

¿Por qué celebramos el Día de Todos los Santos?

Día de los Muertos

En realidad, esta festividad fue instaurada por el papa Urbano IV, en el siglo XII, en honor a todos los Santos, tanto conocidos como desconocidos para así, compensar a todos aquellos que no tenían fiesta propia en el calendario litúrgico.

Antiguamente los grupos de mártires morían el mismo día y, en época de Diocleciano, en el siglo II, las persecuciones a cristianos fueron tales que no podían asignar un día a cada mártir. Pero, la Iglesia, entendiendo que cada mártir merecía ser venerado, señaló un día en común para todos ellos.

Esta fiesta en los países católicos se celebra el 1 de noviembre y en la iglesia ortodoxa el primer domingo después de Pentecostés.

Tradiciones del Día de Todos los Santos

Se celebra el Día de Todos los Santos de diferentes maneras según el país. En muchos países de tradición católica es común realizar una visita al cementerio y poner flores en las tumbas donde yacen los seres queridos. Incluso es tradición acudir unos días antes para arreglar y limpiar las tumbas.

En México además, se celebra el Día de los Muertos, donde se hacen ofrendas a los seres que ya no están, que consisten en dejar en las tumbas flores, comida, bebida o dulces con forma de calaverita. Algo que también se lleva a cabo en Guatemala o Bolivia.

En España, durante esos días se celebran representaciones de 'Don Juan Tenorio', el drama romántico de Zorrilla. Es típico comer ciertos alimentos durante esas celebraciones. Hay dulces muy típicos de Todos los Santos como son los buñuelos, huesos de santo, panellets, pan de muerto o empiñonadas. Las pastelerías se llenan de estos dulces y las ventas se disparan.

El día de todos los santos en México

La celebración de los muertos en México es vivida con bromas y risas, con calaveras de colores, alegres y brillantes. Tanto esas calaveras como las obras de la artista Frida Kahlo son símbolos importantes para las festividades de los difuntos. La celebración empieza con la decoración de los altares en honor a los difuntos en sus casas, en las iglesias y las tumbas en los cementerios. En estos lugares, se poner distintos ofrendas que incluyen fotografías, las comidas favoritas del difunto, flores, velas, panes, incienso, etc.

En México, como también en otros lugares, la gente forma procesiones a los panteones donde hacen día de campo en las tumbas de sus seres queridos, con fiestas, música y baile, así como bebidas y comidas. La fiesta se prolonga hasta la noche con velas encendidas hasta el amanecer del día siguiente. La gente vive la festividad como si sus seres muertos estuviesen vivos.

El pan muerto. Tradicional pan dulce de México

el pan muerto de México

Una de las tradiciones culinarias más importantes en México, en esta celebración, es el pan de muerto, un pan
dulce decorado con huesos cruzados o una calavera y espolvoreado con azúcar y las calaveritas (calaveras de azúcar).

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