Niños hiperactivos

Conoce cómo se identifica a niño hiperactivo y cómo ayudarle a controlar su hiperactividad

Marisol Nuevo

La hiperactividad es un trastorno de la conducta de los niños, descrito por primera vez en 1902, por Still. Se trata de niños que desarrollan una intensa actividad motora, que se mueven continuamente, sin que toda esta actividad tenga un propósito. Van de un lado para otro, pudiendo comenzar alguna tarea, pero que abandonan rápidamente para comenzar otra, que a su vez, vuelven a dejar inacabada.

Cómo saber si tu hijo es hiperactivo

Esta hiperactividad aumenta cuando están en presencia de otras personas, especialmente con las que no mantienen relaciones frecuentes. Por el contrario, disminuye la actividad cuando están solos.

Según Still, estos niños son especialmente problemáticos, poseen un espíritu destructivo, son insensibles a los castigos, inquietos y nerviosos. También son niños difíciles de educar, ya que pocas veces pueden mantener durante mucho tiempo la atención puesta en algo, con lo que suelen tener problemas de rendimiento escolar a pesar de tener un cociente intelectual normal.

Son muy impulsivos y desobedientes, no suelen hacer lo que sus padres o maestros les indican, o incluso hacen lo contrario de lo que se les dice. Son muy tercos y obstinados, a la vez que tienen un umbral muy bajo de tolerancia a las frustraciones, con lo que insisten mucho hasta lograr lo que desean. Esto unido a sus estados de ánimos bruscos e intensos y a su temperamento impulsivo y fácilmente excitable, hace que creen frecuentes tensiones en casa o en el colegio.

En general, son niños incapaces de estarse quietos en los momentos que es necesario que lo estén. Un niño, que se mueva mucho a la hora del recreo y en momentos de juego, es normal. A estos niños, lo que les ocurre es que no se están quietos en clase o en otras tareas concretas.

Causas de la hiperactividad infantil

Niño cabeza abajo

La hiperactividad infantil es bastante frecuente. Se calcula que afecta aproximadamente a un 3 por ciento de los niños menores de siete años y es más común en niños que en niñas (se da en 4 niños por cada niña).

En el año 1914, el doctor Tredgold argumentó que las causas se deben a una disfunción cerebral mínima, una encefalitis letárgica en la cual queda afectada el área del comportamiento, de ahí la consecuente hipercinesia compensatoria; explosión la actividad voluntaria, impulsividad orgánica e incapacidad de estarse quietos.

Posteriormente, en 1937, C. Bradley descubre los efectos terapéuticos de las anfetaminas en los niños hiperactivos. Basándose en la teoría anterior, les administraba medicaciones estimulantes del cerebro (como la benzedrina), observándose una notable mejoría de los síntomas.

Los indicadores de hiperactividad según la edad del niño

niño con hiperactividad

- De 0 a 2 años
Descargas clónicas durante el sueño, problemas en el ritmo del sueño y durante la comida, períodos cortos de sueño y despertar sobresaltado, resistencia a los cuidados habituales, reacción elevada a los estímulos auditivos e irritabilidad.

- De 2 a 3 años
Inmadurez en el lenguaje expresivo, actividad motora excesiva, escasa conciencia de peligro y propensión a sufrir numerosos accidentes.

- De 4 a 5 años
Problemas de adaptación social, desobediencia y dificultades en el seguimiento de normas.

- A partir de 6 años
Impulsividad, déficit de atención, fracaso escolar, comportamientos antisociales y problemas de adaptación social.

Cómo se trata la hiperactividad infantil

como se trata a los niños hiperactivos

El tratamiento depende de cada caso individual. El tratamiento farmacológico más utilizado son los estimulantes, que sirven para ayudar a que el niño pueda concentrarse mejor, y los sedantes en el caso de que el niño muestre rasgos psicóticos.

El tratamiento psicoterapéutico está destinado a mejorar el ambiente familiar y escolar, favoreciendo una mejor integración del niño a la vez, que se le aplican técnicas de modificación de conducta.

El tratamiento cognitivo se basa en el planteamiento de la realización de tareas, donde el niño aprende a planificar sus actos y mejora su lenguaje interno. A partir de los 7 años, el lenguaje interno asume un papel de autorregulación, que estos niños no tienen tan desarrollado.

Para la realización de cualquier tarea se le enseña a valorar primero todas las posibilidades de la misma, a concentrarse y a comprobar los resultados parciales y globales una vez finalizada.

Síntomas en un niño hiperactivo

Los síntomas pueden ser clasificados según el déficit de atención, hiperactividad e impulsividad:

1. Niño se distrae muy facilmente
Los niños con hiperactividad tienen dificultad para resistir a la distracción

2. Niño con falta de atención y concentración
Los niños hiperactivos presentan dificultad para mantener la atención en una tarea larga y dificultad para atender selectivamente.

3. Niño con dificultad para la organización
Dificultad para explorar estímulos complejos de una manera ordenada.

4. Niño con inquietud motora
Actividad motora excesiva o inapropiada.

5. Niño que no consigue terminar lo que empieza
Dificultad para acabar tareas ya empezadas.

6. Niño movido
Dificultad para mantenerse sentados y/o quietos en una silla.

7. Niño con conducta explosiva
Presencia de conductas disruptivas (con carácter destructivo)

8. Niño con incapacidad para inhibir conductas
Son niños que dicen siempre lo que piensan, sin filtros. Niños que no se reprimen.

9. Niño con incapacidad para aplazar las cosas gratificantes
Se trata de niños que no pueden dejar de hacer las cosas que les gusta en primer lugar y aplazan todo lo que pueden los deberes y obligaciones. Siempre acaban haciendo primero aquello que quieren.

10. Niño con impulsividad cognitiva
Niño que suele ser precipitado, incluso a nivel de pensamiento. En los juegos es fácil ganarle por este motivo, pues no piensa las cosas dos veces antes de actuar, no prevé, e incluso contesta a las preguntas antes de que se formulen.

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