Las mioclonias del sueño infantil o los espasmos al dormir de un bebé

Este trastorno ocurre cuando el bebé, durante el sueño, mueve repetidamente y por cortos periodos un brazo o una pierna

Los recién nacidos al nacer hacen muchas muecas, movimientos extraños e involuntarios en cara, brazos o piernas. Se estiran y se encogen continuamente, y eso a los padres les llama mucho la atención. Pero cuando estos movimientos se producen durante el sueño, se asustan y me preguntan por los espasmos, gustos o sacudidas del bebé al dormir. Yo les tranquilizo y les digo que son las llamadas mioclonias del sueño en niños y que son muy habituales.

A continuación, resuelvo algunas de las principales dudas de los padres en relación con las mioclonias de los bebés al dormir.

Qué son las mioclonias del sueño y cómo se producen en bebés

mioclonias del bebé o los espasmos al dormir

Las mioclonias neonatales del sueño se definen como convulsiones y contracciones musculares bruscas y breves, de forma esporádica y asimétrica, que suceden cuando el bebé duerme. A pesar de que estos espasmos pueden asustarnos, no hacen daño a la salud de los niños, ya que son benignos y no tienen consecuencias.

En realidad, se pueden describir como pequeños sobresaltos que no duran más de 15 a 20 segundos, y por los que no hay que preocuparse. Sin embargo, la mayoría de los padres se angustian al verlas por primera vez, ya que piensan que puede tratarse de una convulsión. En mi consulta de pediatría, les explico qué son las mioclonias y a qué se deben para aliviar su angustia. A continuación, respondo a las preguntas más frecuentes.

1. ¿Cuál es la causa de las mioclonias del sueño infantil?

En cuanto a su origen, se cree que es genético, ya que al hacer la historia clínica se determinan antecedentes familiares. Lo que sí es seguro es que las mioclonias provienen del sistema nervioso central, pero sin componente patológico alguno.

2. ¿A qué edad se dan las miclonias al dormir?

Las mioclonias neonatales del sueño se pueden manifestar a partir de las primeras semanas de vida del bebé recién nacido y van desapareciendo hacia el tercer mes. Raramente continúan produciéndose a los 7 meses de edad.

La incidencia es de un 3 por ciento aproximadamente de los neonatos y en cuanto al sexo, es más frecuente en varones. Estos espasmos al dormir desaparecen espontáneamente, llegando al punto de no observarlas más en el neonato, muchas veces sin darnos cuenta.

las mioclonias de un bebé en el sueño

3. ¿Cómo identificar las mioclonias en los niños?

Estas sacudidas o espasmos, de forma repetitiva y leve, se pueden producir a nivel de la cabeza, brazos, hombros y miembros inferiores; pocas veces se producen a nivel del abdomen. Como les referí anteriormente pueden durar más o menos unos 15 segundos, aunque pueden llegar a unos 45 segundos (casi nunca más de ese tiempo).

Por último, las mioclonias neonatales se han observado cuando el bebé se encuentra en la quinta etapa del sueño, llamada fase REM (Rapid Eye Moviment, en inglés), cuando hay más actividad cerebral.

Es importante que a los padres les quede claro que este tipo de mioclonias no tienen consecuencias negativas o patológicas en el desarrollo neurológico y psicomotor del neonato, lo cual puede ser comprobado por estudios neurológicos.

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Las mioclonias neonatales suelen confundirse con otras patologías

Cuando el bebé tiene espasmos al dormir

Para que los padres sepan mejor de qué se tratan las mioclonias, vamos a hacer una comparación con otras patologías con las que se suelen confundir, siendo algo totalmente distinto:

- La epilepsia infantil

La epilepsia no es lo mismo que las mioclonias del sueño. En el caso de la primera nos referimos a contracciones paroxísticas focalizadas o generalizadas del cuerpo que, por lo general, se inician a partir de los 6 meses de vida (es muy raro que ocurra antes de esta edad). A través de estudios neurológicos como EEG (electroencefalograma) o resonancia magnética se puede comprobar el daño cerebral causado por estas. Además, los pacientes quedan somnolientos posterior a la convulsión.

- Síndrome de movimientos rítmicos del sueño

El síndrome de movimientos rítmicos del sueño o movimientos periódicos de las piernas, que se dan durante las siestas o durante el sueño nocturno, también es benigno.

- Mioclonias del lactante

Las mioclonias del lactante que son muy parecidas, solo que se inician a partir de los 3 meses de vida y pueden durar hasta los 2 años, aproximadamente. Afectan a la parte superior del cuerpo y los movimientos aparecen con el niño despierto.

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Qué deben hacer los padres ante los espasmos del bebé al dormir

qué hacer con las mioclonias del be´be

¿Alguna vez has observado estos espasmos al dormir en tu bebé? ¿Te han preocupado porque no comprendes por qué se producen las mioclonias del sueño? Recuerda que puedes consultar con tu pediatra todas las dudas, pero antes de acudir a su consulta, estaría bien que hicieses lo siguiente:

- Grabar al bebé cuando sucedan para que puedas mostrarlas a tu pediatra. Esto ayudará con el diagnóstico.

- Si aún no están diagnosticadas las mioclonias, puedes despertar al bebé para corroborar que dejan de tener lugar y, así, sentirte más tranquilo

- Si ya están diagnosticadas, déjalo dormir y obsérvalo.

- Procura tener paciencia y esperar a que se resuelvan espontáneamente.

- Trata de ofrecer al bebé un ambiente tranquilo para que pueda realizar sus siestas durante el día y pueda dormir bien por la noche.

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