Por qué una palomita de maíz puede matar a un niño

Niños que se atragantan con las palomitas de maíz. Casos de asfixia entre los niños

Estefanía Esteban

Si hay algo que les guste a los niños cuando van al cine o se sientan frente a la televisión para ver una película, es poder tener entre las manos un montón de palomitas de maíz. Sin embargo, dependiendo de la edad del niño, puede llegar a ser muy peligroso. La historia de la pequeña Mirranda, de sólo 2 años de edad, sirve como voz de alarma para todos los padres.

El peligro de las palomitas de maíz para los niños

Peligro de comer palomitas para los niños

Alison, madre de familia numerosa, disfrutaba de su cumpleaños. En su fiesta, evidentemente, estaban sus cuatro hijos. La más pequeña, Mirranda, sólo tenía dos añitos. Era una fiesta de cumpleaños muy normal, con sus patatas fritas, sus refrescos... y sus palomitas de maíz, la estrella de todas las fiestas en donde hay niños.

Mirranda no pudo resistirse a la tentación y comió palomitas, con tan mala suerte que una de ellas se quedó alojada en su tráquea. La pequeña no podía respirar, y a pesar de que sus padres intentaron reanimarla y llamaron a los servicios de emergencia, murió en el hospital.

Desde allí informaron a los padres que no se trataba del primer caso. La asfixia de menores por culpa de las palomitas de maíz es más común de lo que quisiéramos. La recomendación es prohibirlas a bebés y extremar la precaución en los niños. La franja de edad más peligrosa y en la que más casos de atragantamientos se presentan es de 0 a 4 años.

Pero los médicos también advierten de que hay otros alimentos que provocan muchos casos de asfixia en los niños, como es el caso de las uvas, los caramelos duros, las aceitunas o las salchichas.

Cómo salvar la vida de un niño que se atraganta

Si tu hijo (mayor de un año) se atraganta, seguramente empiece a toser. Deja que tosa y aunque te veas tentado a hacerlo, no le des golpes en la espalda, porque podrías empeorar la situación. En el caso de que él sólo por sí mismo no consiga deshacerse de eso que le impide respirar con normalidad, debes hacer esta maniobra (después de llamar a los servicios de emergencia):

- Inclinado hacia delante o tumbado en tus rodillas, darle cinco golpes secos entre las escápulas de la espalda (zona alta, entre los omóplatos).

- Localizar donde acaban las costillas y donde empieza el ombligo. Nos colocamos por detrás y abrazándole desde atrás, localizamos este punto con el puño, y presionamos cinco veces ligeramente hacia arriba y hacia adentro para aumentar la presión en la caja torácica.

- Buscar en su boca el objeto que le impide respirar y si está al alcance de la mano, retirarlo. Si no es fácilmente extraíble, no intentarlo. 

- Repetir la secuencia de cinco golpes en la zona escapular y cinco presiones entre las costillas.

- Si pierde la consciencia, tumbarle boca arriba, tapar su nariz y hacer cinco ventilaciones.

- Presionar en el centro del esternón 15 veces.

- Repetir hasta que lleguen los servicios de emergencia.

Técnicas de primeros auxilios en bebés y niños

Botiquín para el bebé Botiquín para el bebé. Botiquín de primeros auxilios que toda familia debería tener en casa para socorrer a bebés y niños. Productos, fármacos y teléfonos de emergencia que se deben incluir en el botiquín básico del bebé. Situaciones de emergencia, de accidentes y de primeros auxilios con los niños.

Botiquín de primeros auxilios Botiquín de primeros auxilios. GuiaInfantil.com ofrece una serie de consejos para preparar un botiquín de primeros auxilios en casa. Te enseñamos a confeccionar un botiquín de primeros auxilios con todo lo necesario. Sugerencias para prevenir los accidentes domésticos con niños, como quemaduras, heridas, etc.

Cómo curar heridas Cómo curar heridas. Las heridas de la piel, que no sean simples erosiones superficiales, suelen precisar asistencia sanitaria. Descubre cómo limpiar y atender las heridas de tus hijos por cortes o caídas. Aprende a distinguir entre una herida grave y otra superficial.

Consejos de primeros auxilios Consejos de primeros auxilios. Primeros auxilios para padres. Descubre de la mano de Jeannete Álvarez Colino, enfermera y formadora de Cruz Roja que, en entrevista a Guiainfantil.com, nos enseña cómo actuar ante un accidente y prestar los primeros auxilios a un bebé o a un niño.

Convulsiones febriles Convulsiones febriles. Qué se debe hacer durante la convulsión febril de un niño. Conoce a los síntomas de una convulsión febril y cómo reaccionar ante ese episodio. En qué se deben centrar los padres durante y después de la convulsión de su hijo. Convulsiones febriles en la infancia, qué son y por qué ocurren.

Primeros auxilios para quemaduras Primeros auxilios para quemaduras. Primeros auxilios en caso de quemaduras. GuiaInfantil.com ha seleccionado algunos consejos para actuar en caso de quemaduras en los niños. Medidas y cuidados para evitar y prevenir los accidentes infantiles. Los riesgos más comunes.

Hemorragias Hemorragias. Primeros auxilios a niños con hemorragias. Consejos para actuar en caso de sangrado nasal, por el oído o por la boca en un niño. Medidas y cuidados para evitar los accidentes infantiles.

Envenenamiento Envenenamiento. Qué hacer en caso de envenenamiento de un niño. Consejos de cómo actuar en caso de envenenamiento de niños pequeños. Medidas y cuidados para evitar los accidentes infantiles.

Atragantamiento Atragantamiento. Cómo desobstruir las vías respiratorias del bebé en caso de atragantamiento. Atragantamiento infantil. Primeros auxilios a los niños. GuiaInfantil.com ha seleccionado algunos consejos para actuar en caso de atragantarse un niño con comida u objetos. Medidas y cuidados para evitar y prevenir los accidentes infantiles.

Ahogamiento Ahogamiento. Primeros auxilios a los niños en caso de ahogamiento. Consejos para actuar en caso de ahogamiento de niños pequeños. Medidas de seguridad y cuidados para evitar los accidentes infantiles.

Decálogo para curar heridas Decálogo para curar heridas. Soplar la herida o colocar el antiséptico antes de lavar la herida y limpiarla bien son algunas de las malas prácticas que cometen los padres, con toda su buena intención, a la hora de tratar la curación de una herida en sus niños. 10 pautas para curar las heridas de los niños.

Puntos de sutura Puntos de sutura. Los niños suelen hacerse heridas. La mayoría son rasguños o cortes superficiales en la piel que sólo necesitan curas locales. En cambio, cuando el corte es mayor o más profundo, los bordes de la piel quedan separados y es necesario dar puntos de sutura para conseguir el cierre de la piel aproximando los dos lados.