La verdadera historia de Papá Noel

¿Quién es Papá Noel? Una leyenda para los niños

A lo largo y ancho del mundo, Papá Noel tiene múltiples y variados nombres, San Nicolás, Santa Claus, Viejito Pascurero, Padre hielo,… al igual que cambian de un país a otro las historias y formas que tienen los niños de vivir la tan esperada noche.

Lo que no varía es la figura del viejecito barrigudo, de tez rosada, vestido con traje rojo y larga barba blanca que se ha convertido en el personaje principal de las fiestas de Navidad.

Pero, ¿quién es este señor al que miles de niños de todo el mundo escriben una carta contándole cómo se han portado y pidiéndole un regalo para la noche de Navidad?

La verdadera leyenda de Papá Noel

Papá Noel con una niña en sus rodillas

Cuenta la historia que Nicolás de Bari nació en el siglo IV en Patara, una ciudad del distrito de Licia, en lo que actualmente es Turquía, dentro de una familia rica y acomodada. Desde su niñez, Nicolás destacó por su bondad y generosidad con los más pobres, preocupándose siempre por el bien de los demás. Siendo todavía muy joven, el muchacho perdió a sus padres, presas de una epidemia de peste, y se convirtió en el heredero de una gran fortuna. A sus 19 años, Nicolás decidió dar toda su riqueza a los más necesitados y marcharse a Mira con su tío para dedicarse al sacerdocio.

Allí fue nombrado obispo y se convirtió en santo patrón de Turquía, Grecia y Rusia.

Además fue nombrado Patrono de los marineros porque, cuenta una historia que, estando alguno de ellos en medio de una terrible tempestad en alta mar y viéndose perdidos, comenzaron a rezar y a pedir a Dios la ayuda del santo, y las aguas se calmaron.

San Nicolás falleció el 6 de diciembre del año 345. Puesto que esa fecha está muy próxima a la Navidad, se decidió que este santo era la figura perfecta para repartir regalos y golosinas a los niños el Día de Navidad.

Desde el siglo VI, se empezaron a construir templos en su honor y en 1087 sus restos fueron llevados a Bari, en Italia.

Posteriormente, en el siglo XII, la tradición católica de San Nicolás creció por Europa, y hacia el siglo XVII emigrantes holandeses llevaron la costumbre a Estados Unidos, donde se suele dejar galletas o pasteles caseros y un vaso de leche a Santa Claus.

Por cierto, como curiosidad, el nombre Santa Claus se creó a raíz del nombre del santo en alemán, San Nikolaus.

El aspecto de San Nicolás de Bari era muy distinto al que se le atribuye hoy: tenía la complexión delgada y era de gran estatura. Y el hecho de que lo representen siempre con una bolsa y tenga la fama de repartidor de regalos se debe a que, en cierta ocasión, el santo tuvo conocimiento de que la hija de uno de sus vecinos iba a casarse y su padre no tenía dinero para la dote, por lo que decidió entregarle una bolsa con monedas de oro. Así, la boda pudo celebrarse y, desde entonces, cobró fuerza la costumbre de intercambiar regalos en Navidad.

Santa Claus, una imagen moderna

Aunque la leyenda de Papá Noel sea antigua y compleja, y proceda en gran parte de San Nicolás, la imagen familiar de Santa Claus con el trineo, los renos y las bolsas con regalos es una invención estadounidense. En 1823, el escritor inglés Clement Moore escribió el poema "Una visita de San Nicolás", imaginando que Papá Noel surcaba los cielos en un trineo llevado por, al menos, nueve renos - Rudolph, Donner, Blitcher, Cometa, Cupido, Brillante, Danzante, Centella y Zorro -, y no que repartía sus regalos a pie o montando en un caballo como se había aceptado hasta entonces.

A los norteamericanos también se les responsabiliza de la imagen actual de Papá Noel. En 1931, una conocida marca de refrescos encargó al caricaturista Thomas Nast que dibujara un Papá Noel humanizado y cuya imagen fuera más cercana a las personas para su campaña navideña. Así surgió el Papá Noel vestido de rojo, con cinturón y botas negras que permanece hasta hoy en el imaginario popular, - aunque San Nicolás haya vestido a Papá Noel de verde -.

A día de hoy, la historia cuenta que Papá Noel vive en el Polo Norte acompañado de la señora Noel y de un grupo de duendes que son los encargados de fabricar los juguetes que desean los niños de todo el mundo. Cuando llega la noche del 24 de diciembre, Papá Noel carga todos sus regalos en un saco y recorre el mundo dejando los regalos de los niños debajo del árbol de Navidad.


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118 comentarios

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  • ADRIANA (ADRY)
    ADRIANA (ADRY)

    24/12/2013 19:14

    YO SOLO CREO EN LOS REYES MAGOS :)

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  • fredi
    fredi

    21/12/2013 03:58

    Hermosa Historia, hay que contarla a todos los niños así, le encuentran el significado de SANTA CLAUSS

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  • silvia spohn
    silvia spohn

    20/12/2013 03:35

    papa noel qiero para navidad el diario de violetta el selular de violetta la mochila de violetta esto te lo pido por que vos nunca me defraudas

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  • 11/12/2013 21:24

    que bonitap navidad

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  • Lilo&Stich
    Lilo&Stich

    03/05/2013 03:38

    Me parece que todo eso del cuento de papa noel es solo una de las tantas técnicas del mercado para estafar a las familias!
    el verdadero origen de papa noel es solo para incrementar el consumismo ....
    Personalmente no comparto esta ideología infantil y absurda! *
    * Lilo:I

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  • mary anna
    mary anna

    24/12/2012 15:05

    esta muyyyyy hermoso el cuento yo x eso sigo crendo en el

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  • sofii
    sofii

    24/12/2012 12:23

    que lindo feliz navidad jo jo jo

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  • ivana
    ivana

    23/12/2012 11:26

    Que bonito a mi me encanta navidad

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  • Sandy Grace M.
    Sandy Grace M.

    22/12/2012 22:14

    bueno aunq los niños se pregunten si papa noel realmente existe creo q su ilusion d q iegue alguien con regalos es lido para iegos FELIZ NAVIDAD!

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  • leila
    leila

    19/12/2012 14:34

    que hemoso año me encanta la navidad. les de seo lo mejor de mundo

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  • rosina
    rosina

    16/12/2012 20:01

    Me encanto la historia...Muy Linda ...los días mas hermosos es el 24 de diciembre...El nacimiento del Niño Jesús....Feliz Navidad ....Para todos los niños de este MUNDO...especialmente a mis 3 hijos...

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  • marilyn
    marilyn

    14/12/2012 16:51

    como quisiera que siga hasi la contumbre

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  • Jimena
    Jimena

    14/12/2012 01:33

    Es demasiado bonita me encanta papa noel

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  • leonel mnc
    leonel mnc

    13/12/2012 19:33

    que bonito

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  • jimena
    jimena

    13/12/2012 09:44

    la historuia de papanoel es muy bonita les deceo feliz navidada jojojojojojojojojojo

    B)

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