Síndrome del alcoholismo fetal

La embarazada no puede beber ni una sola gota de alcohol durante el embarazo

Estefanía Esteban

La ingesta de alcohol durante los meses de embarazo representa un gran riesgo para la salud del bebé que va a nacer. Será el neonato quién sufrirá las consecuencias de los malos hábitos o de la falta de cuidado de su madre para el resto de su vida. En Estados Unidos, se estima que de cada 750 bebés, uno nace con un cuadro de problemas físicos, mentales, evolutivos y funcionales, conocido como síndrome de alcoholismo fetal (SAF).

Prevención y tratamiento del síndrome de alcoholismo fetal

síndrome del alcoholismo fetal

Los especialistas afirman que la mejor forma para evitar el síndrome de alcoholismo fetal es prevenirlo. ¿Cómo? ¡Muy fácil! No bebiendo ni una sola gota de alcohol (entre las bebidas alcohólicas no permitidas está incluida la cerveza, el vino, los licores…) durante el embarazo.

El alcohol es peligroso y no existen pruebas que permitan determinar exactamente qué cantidad de alcohol provocará anomalías congénitas. Cada mujer metaboliza el alcohol de distinta manera. El alcohol atraviesa fácilmente la barrera placentaria y el feto no está tan preparado como la madre para eliminarlo.

Cuando recibe una concentración alta de esta sustancia, permanece en su organismo por más tiempo, causándole algunas lesiones. El síndrome de alcoholismo fetal (SAF) no tiene cura. Sin embargo, existen estudios que revelan que un diagnóstico temprano, es decir, antes de los 6 años de edad, junto a un crecimiento en un entorno educativo estable, puede mejorar el cuadro del niño con SAF a largo plazo.

El alcohol en el embarazo causa graves problemas al bebé

descubre qué es el síndrome del alcoholismo fetal

Durante los tres primeros meses del embarazo, cuando el feto está desarrollando su cerebro, ingerir alcohol es especialmente peligroso. En esta etapa, el alcohol evita que las conexiones cerebrales del feto se formen adecuadamente. Eso no quiere decir que, en los meses posteriores, el alcohol sea menos nocivo.

Está comprobado que durante los últimos meses, el alcohol puede dañar gravemente el sistema nervioso del feto, que estará en pleno desarrollo. Las consecuencias del síndrome tienden a intensificarse a medida que los niños se hacen mayores y se acercan a la edad adulta. A esta edad, pueden aparecer problemas de salud mental, falta de iniciativa o incapacidad para vivir con independencia.

Cómo es el cerebro del niño con síndrome de alcoholismo fetal

cerebro del niño con síndrome de alcoholismo fetal

La ingesta de alcohol durante el embarazo, según explican en el informe 'Síndrome Alcohólico Fetal. Guía para la escuela', elaborado por ADN Girona, afecta al feto produciendo defectos congénitos irreversibles. Las áreas del cerebro que se ven más afectadas por el consumo de alcohol son:

- El cuerpo calloso
Si la madre ha consumido alcohol durante el embarazo, el cuerpo calloso será más pequeño que el de un niño que su mamá no ha probado ni un gota de alcohol e, incluso, puede ser casi inexistente. El cuerpo calloso tiene como misión pasar la información del hemisferio derecho (impulsos y sentimientos) al hemisferio izquierdo (lógica y preguntas) del cerebro.

- El hipocampo
Esta área del cerebro es muy importante para el trabajo de memoria, concentración, aprendizaje y emociones.

- El hipotálamo
Es el encargo de controlar el apetito, regular la temperatura del cuerpo y juega un papel muy importante en la percepción de la sensación de dolor.

- El cerebelo
Sus funciones están relacionadas con la coordinación, el movimiento, la conducta y la memoria.

- Los ganglios basales
Esta zona del cerebro juega un papel importante en el establecimiento de conductas perserverantes, en la percepción del tiempo y afecta a la memoria espacial.

- Los lóbulos frontales
Son los responsables de manejar y controlar los impulsos. Así, podemos encontrarnos con niños totalmente apáticos o, por el contrario, niños muy impulsivos.

10 señales, síntomas y características de los bebés afectados

los bebés y niños con síndrome de alcoholismo fetal

Si durante el embarazo has consumido alcohol, en grandes o pequeñas cantidades, y te preocupa que tu hijo pueda padecer de SAF, aquí tienes algunos síntomas del síndrome para observar a tu hijo. Es necesario subrayar que, aunque encuentres algunos síntomas en tu bebé, no quiere decir que el pequeño padezca el síndrome.

Ante todo, hay que consultar al médico y oír su diagnóstico. Solo el experto (ginecólogo, obstetra o matrona) podrá evaluar con más profundidad el caso. Por lo general, los bebés que padecen el SAF suelen presentar:

1. Retraso en el crecimiento intrauterino, lo cual puede derivarse en un bajo peso al nacer.
2. Perímetro craneal más pequeño de lo normal.
3. Retraso del crecimiento y del desarrollo.
4. Anomalías en el corazón, en la cara (cabeza pequeña, epicantos, labio superior delgado, puente nasal bajo o nariz corta, entre otros) y en otros órganos (infecciones frecuentes de oído).
5. Epilepsia.
6. Problemas de coordinación y de psicomotricidad fina al presentar problemas en algunas partes de las extremidades (dedos, manos y pies).
7. Escasas habilidades sociales.
8. Falta de imaginación o de curiosidad.
9. Problemas de aprendizaje, emocionales o de comportamiento.
10. Poca memoria y concentración.

Hábitos saludables para las mujeres embarazadas

hábitos saludables de embarazo

Seguramente después de leer toda esta información, te pensarás dos veces si tomar algo de alcohol durante el embarazo, ¿verdad? Y es que se trata de una etapa de la vida de la mujer donde se hace más que necesario y obligatorio llevar hábitos de vida saludables como los que vamos a enumerarte continuación.

- Deja de fumar
El tabaco puede ser igual de peligroso para el bebé que el alcohol, y es que el hecho de que la madre fume se asocia con la aparición de enfermedades respiratorias o con el nacimiento con bajo peso de los bebés. ¡Tabaco, fuera!

- Relájate y descansa
Tienes por delante nueves meses en los que tus hormonas van a estar muy revolucionadas, así que debes intentar encontrar momentos de relajación. Notarás que, según avancen las semanas y los meses, el dormir se convertirá en todo un logro, y es que el aumento de tu barriga no te lo pondrá fácil. Aún así, debes descansar para cuanto tengas a tu bebé contigo.

- Camina o haz ejercicio
Siempre y cuando tu embarazo no sea de riesgo es conveniente que realices algún tipo de ejercicio indicado para las embarazadas, como yoga, pilates o natación. Otra opción muy buena es salir a caminar. Además de mantenerte en forma, controlas el incremento de peso.

- Come frutas y verduras
La dieta balanceada debe estar presente en todos los momentos de nuestra vida, pero durante el embarazo hay que cuidarla mucho más. Aumenta la ingesta de frutas y verduras (recuerda lavarlas bien) o de pescado y no te olvides de los lácteos y la carne. Mantener una buena hidratación te ayudará a prevenir posibles episodios de estreñimiento.

- Acude a tus controles médicos
Aunque te encuentres bien o te pueda dar pereza, no te olvides de asistir a tus citas con el ginecólogo y/o con tu matrona para que revisen el estado de tu pequeño y te vayan informando de cómo está siendo su desarrollo.

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