La gripe en el embarazo. Riesgos para el bebé

Cómo reconocer, diagnosticar, tratar y curar a una gripe durante el embarazo

Marisol Nuevo

La gripe es una enfermedad del aparato respiratorio producida por el virus de la influenza. En el embarazo, el sistema inmunitario de la mujer está algo más deprimido y, por tanto, las embarazadas son más proclives a contagiarse con el virus de la gripe.

No obstante, hay que decir que este virus tiene una capacidad de contagio, es decir, puede pasar con mucha facilidad de una persona a otra a través de las gotitas de saliva que se expulsan al hablar, toser o estornudar. El contagio por contacto de manos u objetos contaminados también supone una rápida vía de infección.

Síntomas de la gripe en el embarazo

la embarazada, el bebé y la gripe

La gripe en el embarazo tiene unos síntomas muy parecidos a los del catarro, pero lo que hace distinguirla rápidamente es que los síntomas se presentan de una forma súbita, y en apenas unas horas el malestar es evidente. Los síntomas de la gripe en el embarazo suelen ser:

  • Dolores musculares
  • Malestar general
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre de más de 38 ºC, que puede durar cuatro o cinco días.

Es poco frecuente que aparezca un fuerte dolor de garganta, sin embargo la gripe suele dar molestias en los bronquios, que se perciben en la parte alta del pecho y que suelen estar acompañadas de una tos fuerte expectorante, de un gran cansancio e inapetencia generalizada.

Una vez pasada la fase aguda, cuando remite la fiebre, las secuelas como el cansancio y la tos pueden durar dos semanas más.

Gripe en el embarazo, riesgos para el bebé

gripe en el embarazo y sus riesgos para el bebé

El virus de la gripe no atraviesa la barrera placentaria, por lo que la gripe en el embarazo no se transmite al feto. La buena noticia es que el virus que se queda en el epitelio respiratorio de la madre. Sin embargo, los síntomas, algunos de ellos, si pueden afectar al bebé en desarrollo. Normas para que la gripe afecte lo menos posible a tu bebé:

1. Inapetencia materna
Es importante, a pesar de la falta de apetito, que la mujer embarazada siga cuidando su alimentación a pesar de su enfermedad y tome los alimentos que necesita para el buen desarrollo de su embarazo.

2. Deshidratación
Reponer líquidos, a base de caldos calientes, zumos de frutas ricas en vitamina C y purés de verduras es fundamental para nutrir el organismo no solo de agua, sino de las vitaminas que necesitas para combatir al virus, al mismo tiempo, que refuerzas tu sistema inmunológico.

3. Control de la fiebre
Conviene controlar la fiebre y bajarla, siguiendo las instrucciones de tu médico. Se desconoce cuál es el riesgo de bienestar fetal según la temperatura materna. Es recomendable que la fiebre no supere los 38 ºC o los 38,5 ºC.

4. Síntomas respiratorios
La congestión nasal debe evitarse realizando lavados nasales con agua marina para evitar el acúmulo de mucosidad y que la gripe pueda complicarse con una sinusitis. El enrojecimiento y malestar en la garganta puede aliviarse con caramelos. Evita tomar cualquier medicación que no esté prescrita por tu médico, como los jarabes para la tos.

El peligro de la gripe es que se pueda complicar con una neumonía, cuando las defensas de la futura mamá embarazada están bajas. Por eso, es muy importante que sigas los controles que marca tu médico o ginecólogo, que no te automediques y que guardes reposo en casa. La gripe debe pasarse en la cama, el descanso es el mejor remedio y una buena recomendación para recuperarse lo antes posible.

Las vacunas de la gripe en el embarazo

la vacunas para la gripe en el embarazo

Nadie está a salvo de contraer la gripe cuando llega el frío y las temperaturas bajan, por eso la mejor forma de protegerse de este virus es siendo precavidos y tomando ciertas medidas de higiene diaria como pueden ser lavarse las manos, no tener contacto con personas que ya la tengan y vacunarse contra la gripe.

En este último punto muchas mujeres embarazadas tienen miedo por las 'posibles' consecuencias que pueda tener para el desarrollo de su embarazo y para el propio bebé. A continuación te vamos a contar las recomendaciones que hacen al respecto desde la Asociación Española de Pediatría alrededor de las vacunas en el embarazo y, en concreto, la de la gripe.

- La vacunación de la gripe en embarazadas ofrece muchas ventajas para mujer (evita posibles complicaciones e ingresos hospitalarios), pero también para el bebé ya que no solo la mujer se protegerá sino que 'le transmitirá los anticuerpos que fabrique como consecuencia de su vacunación y le proporcionará una barrera de protección contra la gripe durante los primeros meses de vida', explican desde la AEP.

- Además, otro de los beneficios es que cuando el bebé ha nacido y, debido a esta protección que le ha ofrecido su madre, el recién nacido tiene menos probabilidades de sufrir infecciones respiratorias graves (asma, neumonía, bronquitis, bronquiolitis...).

- Esta vacuna de la gripe es apta y seguro para todas la mujeres, incluso para aquellas que presentan alergia al huevo. Las únicas reacciones adversas que se han podido observar son las típicas: dolor y enrojecimiento de la zona donde se pone o quizás algo de fiebre o malestar general.

- Al comienzo del otoño es cuando suele comenzar la campaña de vacunación en todos los países y es el periodo ideal para que la embarazada reciba la administración de la vacuna, independientemente de que se encuentre en el primer, segundo o tercer trimestre de gestación. La gripe en el primer trimestre se ha asociado con problemas desarrollo fetal y, en los siguientes, con parto prematuro y bebés con bajo peso.

- Si es tu segundo o tercer embarazo y ya has estado vacunada, puede que creas que ya eres inmune y que no hace falta acudir al enfermero, pero no es así. Debes vacunarte en cada uno de tus embarazos.

- A la hora de recibir la dosis necesaria, esta se pondrá en un brazo (inyectable), evitando las que se administran por spray (intranasales) porque contienen virus vivos debilitados.

- Por último, si quieres protegerte a ti y a tu pequeño y pasar un embarazo sin sustos, entre las semanas 27 y 32 de gestación es también recomendable la vacuna de la tosferina (si hay riesgo de parto prematuro se podría administrar antes). Se trata de una enfermedad grave, e incluso, mortal.

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